jaime

Home/Jaime

About Jaime

This author has not yet filled in any details.
So far Jaime has created 6 blog entries.

Paseo por la historia de la joyería

joyas a medida y historia de la joyeriaEl uso de la joyería en la historia de la humanidad se remonta a los tiempos más remotos. Desde los objetos ornamentales más primitivos hasta la alta joyería moderna, las joyas son símbolos característicos del momento cultural de una civilización. Actualmente el mundo de la alta joyería ha visto como que, como otros mercados de lujo, Internet puede ser un escaparate para el glamour.

La joyería está estrechamente ligada a la historia del hombre, refleja una porción de la psicología humana, quizá de la conciencia de la desnudez y la eternidad, pues aún con numerosas excepciones, las distintas culturas han elegido bien elementos imperecederos o bien elementos vistosos y coloridos. Aquéllos que reúnen ambas características han sido considerados arquetipos de la historia de la joyería.

Esto se demuestra a través del interés en adornar el cuerpo con todo género de objetos y materiales cuya sofisticación se relaciona muchas veces con el nivel de desarrollo técnico de la cultura y de su conocimiento del entorno. De ahí, que en mayor o menor medida el valor de las joyas dependa no solo del trabajo de orfebrería como de la dificultad para encontrar o extraer la materia prima que compone la joya, es decir, la escasez del material.

Uno de los ejemplos más ilustrativos de este fenómeno es el uso del oro en joyería desde la prehistoria. Se trata de un uso relativamente reciente, fruto del desarrollo de las técnicas y del conocimiento. Las joyas más antiguas, las  de la cueva de Skhul en Israel tienen unos 100.000 años de antigüedad, y se trata de unas cuentas agujereadas con el fin de llevarse en un collar. Para encontrar la joya de oro más antigua hay que remontarse al año 4.400 a.C. en Bulgaria, zona en la que se supone que radicaban civilizaciones altamente desarrolladas. La Necrópolis de Varna ocultó durante más de 6.000 años el oro trabajado más antiguo encontrado hasta la fecha. En sus sepulcros aparecieron cetros, diademas y pendientes, correspondientes a las familias de mayor estatus social.

Desde la antigüedad se atribuían al oro propiedades mágicas y curativas. Aunque es complicado encontrar el origen de tales atribuciones, lo cierto es que las propiedades físicas del oro lo convierten en un metal excepcional. Su color, su maleabilidad y su resistencia a la corrosión hacen de este divino metal el candidato perfecto para la creación de joyas de diseño. Además, el oro también cumple con la característica de ser un elemento escaso, no solo en nuestro planeta, sino también en el universo. Se supone que las presiones existentes en la Tierra son insuficientes para crear este metal. Por tanto, el oro de que disponemos ha llegado hasta nosotros diseminado por la explosión de las supernovas en las que se creó por fusión nuclear. De ese modo la cantidad de oro en el mundo es estable, dada la imposibilidad de crear este elemento artificialmente.

Así, ya los egipcios, hace más de 3.000 años, elegían el oro como principal metal para diseñar joyas.

Las joyas en el Antiguo Egipto estaban estrechamente relacionadas con el tránsito a la muerte, por eso el carácter imperecedero de la joyería estaba especialmente remarcado en este caso. Se han encontrado La joyería egipcia estaba revestida de magia y misticismo, y las joyas eran parte del ajuar funerario que acompañaría al muerto en su travesía hacia la vida eterna. Además de la joyería tradicional, que constaba habitualmente de cristales de cuarzo, jaspe e incluso conchas, los metales preciosos se usaban para inmortalizar escenas de la vida cotidiana, como muestran las escenas familiares de Tutankamón grabadas sobre láminas de oro.

En la Antigua China ocurría algo similar, aunque los chinos se decantaron por el jade, como piedra preciosa por excelencia. El jade es una roca metamórfica, es decir, la roca resultante de la modificación de las propiedades físicas de una roca original por la presión y temperatura del manto terrestre. Los chinos consideraban que el jade procedía de un dragón y simboliza aún hoy la amistad.

Sobre esta piedra semipreciosa representaban dragones (símbolo del emperador), motivos vegetales o animales simbólicos como la tortuga.

Curiosamente, las culturas mesoamericanas precolombinas como los olmecas, mayas y toltecas, también desarrollaron un culto al jade, utilizándolo como material para la elaboración de armas, máscaras y amuletos. Artículos todos ellos considerados de joyería por su uso simbólico, mágico y decorativo.

La Antigua Roma significó una continuidad con el uso de las joyas, aunque representó cierta ruptura, al dotar a la joyería de mayor pragmatismo. En este aspecto, y principalmente durante los períodos de mayor prosperidad económica, poseer joyas era símbolo de ostentación para los patricios, de libertad para los comerciantes y de éxito para los militares, que eran recompensados con parte del botín durante las campañas. Los comerciantes podían adquirir joyas exóticas a través del mercadeo con otras culturas, y para los nobles era un elemento más de distinción y acumulación de riqueza.

No obstante, a diferencia de los egipcios, las tumbas romanas apenas atesoraban joyas, y éstas se transmitían como parte del patrimonio familiar. Caben destacar en este aspecto el tributo para pagar a Caronte, elemento importado de la mitología griega, quien exigía un óbolo para pagar el viaje hacia la orilla del río Aqueronte, entrada del Hades. Este tributo consistía en una moneda de plata que se colocaba bajo la lengua del difunto. Aunque normalmente se trataba de las monedas de menor valor.

Con el advenimiento del cristianismo solamente quedaron vestigios de estas tradiciones, pues el cristianismo reivindicaba la pobreza y la austeridad como vía de entrada en el paraíso. De ese modo, las joyas estaban reservadas a la nobleza. Ya en la baja Edad Media, los burgueses comenzaron a acumular joyas, símbolo de independencia del vasallaje y principal sistema de ahorro.

Es en esta época donde la cultura judía comienza a cobrar una importancia clave en el mundo de la orfebrería, al menos en occidente, pues la tradición joyística judía se remonta, al menos a tiempos del Antiguo Testamento. El hecho de que algunos oficios les estuviesen vedados, junto a que en algunas ciudades como Florencia (ciudad origen, por cierto, de la palabra gueto) tenían exclusivo derecho a la usura, empujó a muchos judíos a continuar durante siglos la tradición de la orfebrería y el mercado de joyas. Esta tradición llega hasta la actualidad, y no es difícil de observar en el Paseo de los Diamantes de Nueva York, la calle 47 de Manhattan, la mayor concentración de joyerías de Estados Unidos (que es el primer consumidor de diamantes del mundo) o la célebre Hutton Garden de Camden (en Londres).

A pesar del placer de pasear por las infinitas calles de una Manhattan brillante y engalanada, todas las firmas importantes de joyería han trasladado sus principales puestos a internet, ampliando así sus escaparates a todo el mundo. Internet es hoy el mercado más importante de joyas del mundo, y la mayoría del comercio de joyas se hace a través de la red. Quien busque una joyería boutique, no tiene más que encender su ordenador y disfrutar de ver, y quizá comprar, las mejores joyas de diseño en la web de Mass Milano.

By | 2018-08-22T10:51:36+00:00 agosto 22nd, 2018|Historia General|1 Comment

El urbanismo mediterráneo, de Roma hasta nuestros días

El urbanismo se ha visto en una lucha constante por coordinar la habitabilidad de las ciudades con las exigencias prácticas de los gobiernos. Son muchos los casos en que los conflictos de interés no se saldan a favor de un urbanismo equilibrado. En España son ejemplos la demora de la construcción de la Gran Vía madrileña y la desvirtuada ejecución del Ensanche de Barcelona. Ambos proyectos diseñados de acuerdo a un concepto racional de organización. El caso del Ensanche de Barcelona preveía un desarrollo con más espacios verdes y un sistema ortogonal que se conservó, pero con limitaciones en favor de una construcción más intensiva.

La estructura de la vida urbana fue meditada por los antiguos romanos, que aprendieron el oficio de los etruscos. Los romanos concebían la ciudad como núcleo de desarrollo cultural y económico, y los ciudadanos ricos vivían en villas a las afueras.

La ciudad se concebía como un sistema eficiente para cubrir las necesidades de sus habitantes, con todos los servicios para el placer, el trabajo y la cultura. Las calles romanas se trazan de acuerdo a un plano ortogonal que facilitaba el tránsito de vehículos, personas y animales por una parte, y por otra permitía cerrar calles fácilmente para controlar los disturbios. Éste derivaba de los campamentos militares sobre los cuales se creaban las primeras calles y se elevaban edificios. Pero tiene sus raíces en el plano reticular de Mileto creado por el arquitecto Hipódamo. Este plano se imitó en las ampliaciones de la Francia de la Ilustración y en el mencionado Ensanche de Barcelona como sistemas ideales de distribución urbanística.

En la línea del urbanismo racional, en auge tras la Ilustración hasta principios del siglo XIX, figura la relevancia de los espacios verdes, también considerados por los urbanistas de la antigua Roma. Para los romanos, como para los etruscos, el jardín era un espacio con connotaciones sagradas. Las villas romanas no se concebían sin su jardín, que aparte del impluvium, formaba parte del espacio doméstico al aire. Los jardines se sometían a una concepción de continuidad arquitectónica que se aportaba mediante elementos estructurales como pérgolas, árboles y edificios. El ideal era crear la homogeneidad del paisaje y la integración del jardín en la ciudad y en la casa (mediante el pórtico). Los romanos continuaron este influjo helenístico, parte de nuestra cultura mediterránea. Una imagen reveladora en este aspecto es el famoso cuadro del italiano Fra Angélico, La Anunciación, de estilo gótico-renacentista, que plasma con inusitada belleza el aura mística del jardín. Precisamente del italiano deriva la palabra pérgola, una estructura existente en el mundo antiguo que llegó a nuestros días con diversas variaciones. La pérgola permite la arquitectura vegetal al usar árboles y plantas trepadoras como parte de la estructura. Su forma permite a la luz crear claro-oscuros rítmicos y su sombra cobija del sol.

En la Francia del despotismo ilustrado los jardines reales se dotaron asimismo de pérgolas que ofrecían abrigo del clima y refugio de miradas furtivas de curiosos cortesanos. Tan emblemáticas eran, que al dictador mexicano Porfirio Díaz, enamorado de París, le regalaron a finales del siglo XIX una pérgola, centro hasta hoy de la Plaza de Armas de Guadalajara.

El urbanismo actual recoge las influencias anteriores y crea espacios públicos para el esparcimiento. Los parques, máximos exponentes de dicha corriente, aparecen con elementos más decorativos que útiles como pérgolas, fuentes, jardines y bancos. Los particulares, como los antiguos romanos, tratan del mismo modo de incorporar el jardín al espacio doméstico habitable mediante tarimas de madera para exterior.

By | 2017-07-26T09:36:52+00:00 mayo 12th, 2017|Historia General, Roma|0 Comments

Breve historia de la imprenta en España

Breve historia de la imprenta en Cataluña - Pedro BrunLa invención de la imprenta por Gutenberg en 1450 terminó rápidamente con el oficio de los amanuenses y permitió la expansión de la cultura por occidente abaratando y acelerando la reproducción de libros. Venecia, por ejemplo, fue la primera ciudad italiana en tener una imprenta, en 1469 y llegó a más de cuatrocientas en 1500. Aquí,  debido al atraso, la difusión fue más lenta.

La historia de la imprenta en Cataluña y en España en general no está exenta de oscuridades.

En España comenzó en 1472 a Segovia, ciudad que gozaba de auge económico y cultural. Fue aquí donde se imprimió el primer incunable (por ser anterior a 1501) del país, la obra en castellano “Sinodal de Aguilafuente” de este mismo año. Si bien hubo debate sobre si la primera impresión tuvo lugar en Barcelona en 1468 con la “Gramática“ de Bartolomé Mates, que resultó ser de 1488.

La imprenta se trasladó de Segovia a diversas ciudades, entre las que hay que destacar a Valencia, Barcelona, Zaragoza y Sevilla.

En Valencia se imprimió la primera obra literaria, Obres e trobes en lahors de la Verge Maria, en valenciano, el 25 de marzo de 1474.

La imprenta en Barcelona también alcanzó gran desarrollo. La primera obra impresa fue la “Gramática” de Perottus, del año 1475. El siguiente libro fechado es “Comentarios a Aristóteles de Santo Tomás” que data de  1478 y fue impreso por Pedro Brun y Nicolás de Spindeler. Ambos habían trabajado con Mateo Flandro en Zaragoza.

Parece que en Barcelona se utilizaron tipos móviles antes que en Zaragoza y Valencia. Los tipos móviles son la base del invento de Gutenberg, ya que existían métodos de impresión más primitivos en Europa (en China existía algo similar a los tipos móviles desde el siglo X), similares al proceso de gravado y estampado.

Los maestros alemanes extendieron el uso del recién llegado invento. Párix de Heidelberg en Segovia, o Lambert Palmart, originario de Colonia, en Valencia, originario de la ciudad de Colonia, por citar algunos ejemplos

El predominio en España del uso de las lenguas vernáculas significó una barrera en la tirada de los talleres de impresión del país. Los talleres europeos optaron por el uso del latín para sus ediciones, lo que les facilitó la expansión de sus impresiones.

Por su parte, la Inquisición, creada inicialmente como sistema de control de los nuevos cristianos, terminó por ejercer control sobre todos los ciudadanos. Esto mermó significativamente la variedad que se podía divulgar.

Actualmente el arte de la impresión continúa, el gusto por las artes gráficas no ha decaído. La fotografía ha reimpulsado la impresión digital, las imprentas utilizan sistemas antiguos como el gofrado o embossing  para dar belleza a sus impresiones. Pero también continúan desarrollando técnicas de impresión como la impresión en relieve para impactar con originales tarjetas de visita, productos publicitarios, o regalos. La impresión moderna trata finalmente de crear productos genuinos, y duraderos

Algunos dispositivos parecían amenazar a la impresión física, pero ésta se resiste a desaparecer. Los textos destinados al consumo rápido ya no se imprimen. Los periódicos decaen porque la impresión no está ya hecha para lo efímero, pero el espíritu de lo imperecedero, de esos libros que contienen algo de sabiduría o de belleza en forma de palabra o de imagen, siguen prefiriendo soporte tradicional. Quizá un afán de permanencia, de tangibilidad, exista aún en las impresione. La imprenta moderna no parece hoy que vaya a sufrir el destino de los antiguos amanuenses.

By | 2017-05-25T13:12:22+00:00 mayo 11th, 2017|Sin categoría|1 Comment

De Olimpia al Running

No se puede hablar de la historia del deporte sin mencionar a quienes inicialmente repararon en el culto al cuerpo como disciplina física y moral: los antiguos griegos. Fue en la Grecia antigua, en un momento histórico en el que el movimiento del cuerpo cautivó a los intelectuales, cuando emergió el concepto de deporte. No extraña, así, que fuera en la ciudad griega de Olimpia donde comenzó un rito social no sólo de exhibición física sino también una búsqueda de un ideal físico. Los antiguos Juegos Olímpicos datan del siglo VIII a.C. y se organizaron durante olimpíadas de cuatro años durante el extraordinario período de diez siglos.

Allí se reunían los ciudadanos para contemplar a los hombres más diestros en diversas disciplinas. Este tipo de competiciones derivan de otras más primitivas, de los que hay testimonio en poemas antiguos. Estaban circunscritos al ámbito castrense, y quienes competían eran militares en contextos amistosos. En el caso de los Juegos Olímpicos se trataba de un evento claramente civil y de un espectáculo público.

Fueron los griegos quienes establecieron las normas de competición y las disciplinas que definirían en cada evento a un hombre con estatus de héroe. Un hombre equilibrado y proporcionado, y por supuesto, diestro en en una variedad de disciplinas físicas.

Esta concepción filosófica se ha perdido con la alta especialización en actualmente se da en el deporte de alta competición. Incluso en el aspecto más elemental, el de las proporciones físicas, el cánon del deportista ideal se ha desdibujado paulatinamente.

No obstante, resulta razonable que en la actualidad sea el atletismo la disciplina predominante de los Modernos Juegos Olímpicos, y es que es ésta la que mejor representa los antiguos ideales de la virtud física. El atletismo es un reflejo de la estética, fuerza y coordinación más natural y espontánea del ser humano. No precisa de prácticamente ningún elemento externo más que el espacio para que el cuerpo se mueva libremente, pues por no necesitar, no necesita siquiera un oponente. Es la libertad de su práctica lo que convierte al atletismo en la disciplina deportiva más perdurable y antigua que se conoce.

Es quizá por el motivo anterior por el que la moda del running, o de correr, tiene hoy tantos adeptos. Correr es un ejercicio aeróbico con beneficios probados sobre la salud. Es fácil de practicar y no requiere gasto en instalaciones. Sí se hace imprescindible emplear el dinero es en el cuidado de los pies para evitar lesiones.

Los médicos antiguos utilizaban los conocimientos sobre el campo de batalla para cuidar a sus atletas. Asimismo, las luchas de gladiadores fueron en ocasiones un campo de observación. El médico romano Galeno estudió las lesiones cerebrales de los gladiadores para relacionarlas con sus consecuencias observables en la conducta.
Siglos antes que Galeno, fue el médico griego Hipócrates un pionero del cuidado de los pies inventando un calzado para evitar algunas lesiones. No hubo grandes avances en este campo hasta finales del pasado siglo XX con el desarrollo de los polímeros cuando se crearon las primeras plantillas deportivas. Desde entonces con la evolución de la medicina deportiva, los estudios biomecánicos y las próximas prendas deportivas inteligentes, el atletismo continúa desarrollándose, aunque lo cierto es que su esencia continúa intacta y atrayendo a miles de aficionados a su práctica rutinaria.

By | 2017-05-25T13:12:27+00:00 abril 27th, 2017|Historia General|0 Comments

Historia y problemática de la jubilación

Jubilacion romana - cuidado de los ancianosHoy en día conocemos como la jubilación al acto por el cual un trabajador deja de estar laboralmente activo a una actividad de inactividad laboral tras haber alcanzado una edad elevada o al tener una enfermedad grave que le inhabilite para realizar ciertas labores, obteniendo una prestación monetaria para el resto de su vida que será financiada o bien por seguros privados o por el Estado.

Muy pocos saben que la jubilación, algo que hoy nos parece muy normal aunque notablemente moderno, en realidad, es un invento de los romanos a los cuales les encantaba tener mucho tiempo ocioso, tener victorias en la guerra y conquistar lugares a los que inculcar su cultura.

Los romanos, otorgaban algo parecido a lo que hoy conocemos como la jubilación a aquellos soldados que habían estado en activo durante 25 años o más en la estructura militar del imperio. Una vez que esos soldados habían cumplido con su labor durante un cuarto de siglo tenían derecho a licenciarse eméritos y recibían una parcela de tierra y una cantidad de dinero que era equivalente a 12 años de paga de la época. Es decir, un patrimonio nada desdeñable.

A pesar de que muchos de los soldados morían a lo largo de 25 años de campañas de guerra continuadas, eran tantos los soldados que Roma tenía a su cargo que en muchos casos se levantaron ciudades enteras para con el único fin de acoger a jubilados de guerra romanos, este es el caso de la famosa ciudad extremeña de Mérida. (más…)

By | 2017-05-25T13:14:53+00:00 abril 20th, 2016|Debate Actual, Roma|1 Comment

¿Desde Cuándo existe España?

Escudo de España

“España no es un mito”, tal y como dijo Gustavo Bueno en su libro, aportando las claves para la defensa razonada de lo que muchos se han negado a aceptar, la existencia de España como una Nación, y no, como algunos se afanan en llamar un mito, entendido éste tal y como lo describe la RAE:

“Ente al que se le atribuyen cualidades o excelencias que no tiene, o bien una realidad de la que carece.”

Los libros de texto de la educación primaria coinciden en la afirmación de que los inicios de España tuvieron lugar en 1492 cuando los Reyes Católicos lograron al fin reconquistar toda la península. Sin embargo, en 1492 no existía una nación española como tal, sino que era un conjunto de reinos que formaban lo que hoy llamamos España. No obstante, si se puede decir que ya en aquel entonces se estaban sentando las bases de lo que hoy algunos llamamos España.

Ante la pregunta ¿Desde Cuándo existe España? Cabe hacer varias consideraciones al respecto. Es evidente que en función de los supuestos y premisas que apliquemos obtendremos diferentes resultados pero en todos los casos nos encontraremos con que España es uno de los países con más historia y arraigo del mundo.

(más…)

By | 2017-10-03T19:33:19+00:00 febrero 24th, 2010|Historia General|9 Comments
Load More Posts