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Paseo por la historia de la joyería

joyas a medida y historia de la joyeriaEl uso de la joyería en la historia de la humanidad se remonta a los tiempos más remotos. Desde los objetos ornamentales más primitivos hasta la alta joyería moderna, las joyas son símbolos característicos del momento cultural de una civilización. Actualmente el mundo de la alta joyería ha visto como que, como otros mercados de lujo, Internet puede ser un escaparate para el glamour.

La joyería está estrechamente ligada a la historia del hombre, refleja una porción de la psicología humana, quizá de la conciencia de la desnudez y la eternidad, pues aún con numerosas excepciones, las distintas culturas han elegido bien elementos imperecederos o bien elementos vistosos y coloridos. Aquéllos que reúnen ambas características han sido considerados arquetipos de la historia de la joyería.

Esto se demuestra a través del interés en adornar el cuerpo con todo género de objetos y materiales cuya sofisticación se relaciona muchas veces con el nivel de desarrollo técnico de la cultura y de su conocimiento del entorno. De ahí, que en mayor o menor medida el valor de las joyas dependa no solo del trabajo de orfebrería como de la dificultad para encontrar o extraer la materia prima que compone la joya, es decir, la escasez del material.

Uno de los ejemplos más ilustrativos de este fenómeno es el uso del oro en joyería desde la prehistoria. Se trata de un uso relativamente reciente, fruto del desarrollo de las técnicas y del conocimiento. Las joyas más antiguas, las  de la cueva de Skhul en Israel tienen unos 100.000 años de antigüedad, y se trata de unas cuentas agujereadas con el fin de llevarse en un collar. Para encontrar la joya de oro más antigua hay que remontarse al año 4.400 a.C. en Bulgaria, zona en la que se supone que radicaban civilizaciones altamente desarrolladas. La Necrópolis de Varna ocultó durante más de 6.000 años el oro trabajado más antiguo encontrado hasta la fecha. En sus sepulcros aparecieron cetros, diademas y pendientes, correspondientes a las familias de mayor estatus social.

Desde la antigüedad se atribuían al oro propiedades mágicas y curativas. Aunque es complicado encontrar el origen de tales atribuciones, lo cierto es que las propiedades físicas del oro lo convierten en un metal excepcional. Su color, su maleabilidad y su resistencia a la corrosión hacen de este divino metal el candidato perfecto para la creación de joyas de diseño. Además, el oro también cumple con la característica de ser un elemento escaso, no solo en nuestro planeta, sino también en el universo. Se supone que las presiones existentes en la Tierra son insuficientes para crear este metal. Por tanto, el oro de que disponemos ha llegado hasta nosotros diseminado por la explosión de las supernovas en las que se creó por fusión nuclear. De ese modo la cantidad de oro en el mundo es estable, dada la imposibilidad de crear este elemento artificialmente.

Así, ya los egipcios, hace más de 3.000 años, elegían el oro como principal metal para diseñar joyas.

Las joyas en el Antiguo Egipto estaban estrechamente relacionadas con el tránsito a la muerte, por eso el carácter imperecedero de la joyería estaba especialmente remarcado en este caso. Se han encontrado La joyería egipcia estaba revestida de magia y misticismo, y las joyas eran parte del ajuar funerario que acompañaría al muerto en su travesía hacia la vida eterna. Además de la joyería tradicional, que constaba habitualmente de cristales de cuarzo, jaspe e incluso conchas, los metales preciosos se usaban para inmortalizar escenas de la vida cotidiana, como muestran las escenas familiares de Tutankamón grabadas sobre láminas de oro.

En la Antigua China ocurría algo similar, aunque los chinos se decantaron por el jade, como piedra preciosa por excelencia. El jade es una roca metamórfica, es decir, la roca resultante de la modificación de las propiedades físicas de una roca original por la presión y temperatura del manto terrestre. Los chinos consideraban que el jade procedía de un dragón y simboliza aún hoy la amistad.

Sobre esta piedra semipreciosa representaban dragones (símbolo del emperador), motivos vegetales o animales simbólicos como la tortuga.

Curiosamente, las culturas mesoamericanas precolombinas como los olmecas, mayas y toltecas, también desarrollaron un culto al jade, utilizándolo como material para la elaboración de armas, máscaras y amuletos. Artículos todos ellos considerados de joyería por su uso simbólico, mágico y decorativo.

La Antigua Roma significó una continuidad con el uso de las joyas, aunque representó cierta ruptura, al dotar a la joyería de mayor pragmatismo. En este aspecto, y principalmente durante los períodos de mayor prosperidad económica, poseer joyas era símbolo de ostentación para los patricios, de libertad para los comerciantes y de éxito para los militares, que eran recompensados con parte del botín durante las campañas. Los comerciantes podían adquirir joyas exóticas a través del mercadeo con otras culturas, y para los nobles era un elemento más de distinción y acumulación de riqueza.

No obstante, a diferencia de los egipcios, las tumbas romanas apenas atesoraban joyas, y éstas se transmitían como parte del patrimonio familiar. Caben destacar en este aspecto el tributo para pagar a Caronte, elemento importado de la mitología griega, quien exigía un óbolo para pagar el viaje hacia la orilla del río Aqueronte, entrada del Hades. Este tributo consistía en una moneda de plata que se colocaba bajo la lengua del difunto. Aunque normalmente se trataba de las monedas de menor valor.

Con el advenimiento del cristianismo solamente quedaron vestigios de estas tradiciones, pues el cristianismo reivindicaba la pobreza y la austeridad como vía de entrada en el paraíso. De ese modo, las joyas estaban reservadas a la nobleza. Ya en la baja Edad Media, los burgueses comenzaron a acumular joyas, símbolo de independencia del vasallaje y principal sistema de ahorro.

Es en esta época donde la cultura judía comienza a cobrar una importancia clave en el mundo de la orfebrería, al menos en occidente, pues la tradición joyística judía se remonta, al menos a tiempos del Antiguo Testamento. El hecho de que algunos oficios les estuviesen vedados, junto a que en algunas ciudades como Florencia (ciudad origen, por cierto, de la palabra gueto) tenían exclusivo derecho a la usura, empujó a muchos judíos a continuar durante siglos la tradición de la orfebrería y el mercado de joyas. Esta tradición llega hasta la actualidad, y no es difícil de observar en el Paseo de los Diamantes de Nueva York, la calle 47 de Manhattan, la mayor concentración de joyerías de Estados Unidos (que es el primer consumidor de diamantes del mundo) o la célebre Hutton Garden de Camden (en Londres).

A pesar del placer de pasear por las infinitas calles de una Manhattan brillante y engalanada, todas las firmas importantes de joyería han trasladado sus principales puestos a internet, ampliando así sus escaparates a todo el mundo. Internet es hoy el mercado más importante de joyas del mundo, y la mayoría del comercio de joyas se hace a través de la red. Quien busque una joyería boutique, no tiene más que encender su ordenador y disfrutar de ver, y quizá comprar, las mejores joyas de diseño en la web de Mass Milano.

By | 2018-08-22T10:51:36+00:00 agosto 22nd, 2018|Historia General|0 Comments

La rendición de Granada

En aquellos tiempos del siglo XV en España, oír a la reina católica decir que conquistaría Granada era una “cosa de locos”, un reto imposible. Al fin y al cabo, Granada había sido un fortín musulmán desde el siglo XI, probablemente desde el año 1031 en adelante, cuando el Califato de Córdoba desaparece y en Granada se establecen los Ziríes. 

Tras la época Zirí vino la Bereber y tras ella la Nazarí, probablemente la de mayor esplendor, ya que se creó el Reino Nazarí de Granada que impulsó el crecimiento de la ciudad, en todos los sentidos, creando a su vez, la tan famosa Alhambra. (más…)

By | 2018-04-24T11:24:43+00:00 abril 24th, 2018|Historia General|0 Comments

Don Álvaro de Bazán (Marqués de Santa Cruz)

Alvaro de Bazan

Don Álvaro de Bazán (Marqués de Santa Cruz).

Don Álvaro de Bazán y Guzmán, I Marqués de Santa Cruz, fue uno de los mejores almirantes españoles del siglo XVI. Para muchos es incluso superior a Don Blas de Lezo (siglo XVII – XVIII), por mucho que éste último haya protagonizado una gesta de dimensiones inimaginables en la defensa de Cartagena de Indias contra una flota inglesa de aproximadamente 190 navíos, en clara inferioridad numérica. Y es que Don Álvaro aglomera todavía más logros que Blas de Lezo, algo particularmente difícil de alcanzar. Por si fuera poco, fue también el elegido para comandar la flota de la Armada Invencible, pero murió justo antes de que la flota zarpara, siendo una de las posibles causas de la ‘derrota’ española. (más…)

By | 2018-03-08T14:07:28+00:00 marzo 8th, 2018|Historia General|2 Comments

Cronología de los mejores científicos de la historia

Todos los científicos han aportado infinidad de inventos, mejoras y avances que nos han servido a lo largo de la historia para vivir mejor y aumentar nuestra esperanza de vida. Muchos de ellos no habrían sido científicos de no ser por los científicos que les precedieron. Desde el Teorema de Pitágoras hasta la invención de la bomba atómica, pasando por la radio o la bombilla, todos los descubrimientos científicos se hicieron con la idea de ayudar a los humanos, o al menos eso es lo que pensamos en Toda Historia.

Con esta lista de los mejores científicos de la historia no pretendemos hacer un ranking sino inscribir en ella a los científicos más importantes de todos los tiempos por orden cronológico. Recuerde que aquí no están todos los científicos de la historia, hay muchos más que no están en esta lista. Si quiere ver una lista cronológica de los avances científicos más importantes visita el enlace anterior. Si quiere ver todos los científicos de la historia (+ de 500) vea Classora. Recuerde que aquí estamos hablando sólo de ciencia, si encuentra a filósofos en la lista no hablaremos de filosofía sino sólo de sus avances científicos. Vamos a ello: (más…)

By | 2017-09-05T16:21:10+00:00 septiembre 5th, 2017|Ciencia, Debate Actual, Historia General|0 Comments

El urbanismo mediterráneo, de Roma hasta nuestros días

El urbanismo se ha visto en una lucha constante por coordinar la habitabilidad de las ciudades con las exigencias prácticas de los gobiernos. Son muchos los casos en que los conflictos de interés no se saldan a favor de un urbanismo equilibrado. En España son ejemplos la demora de la construcción de la Gran Vía madrileña y la desvirtuada ejecución del Ensanche de Barcelona. Ambos proyectos diseñados de acuerdo a un concepto racional de organización. El caso del Ensanche de Barcelona preveía un desarrollo con más espacios verdes y un sistema ortogonal que se conservó, pero con limitaciones en favor de una construcción más intensiva.

La estructura de la vida urbana fue meditada por los antiguos romanos, que aprendieron el oficio de los etruscos. Los romanos concebían la ciudad como núcleo de desarrollo cultural y económico, y los ciudadanos ricos vivían en villas a las afueras.

La ciudad se concebía como un sistema eficiente para cubrir las necesidades de sus habitantes, con todos los servicios para el placer, el trabajo y la cultura. Las calles romanas se trazan de acuerdo a un plano ortogonal que facilitaba el tránsito de vehículos, personas y animales por una parte, y por otra permitía cerrar calles fácilmente para controlar los disturbios. Éste derivaba de los campamentos militares sobre los cuales se creaban las primeras calles y se elevaban edificios. Pero tiene sus raíces en el plano reticular de Mileto creado por el arquitecto Hipódamo. Este plano se imitó en las ampliaciones de la Francia de la Ilustración y en el mencionado Ensanche de Barcelona como sistemas ideales de distribución urbanística.

En la línea del urbanismo racional, en auge tras la Ilustración hasta principios del siglo XIX, figura la relevancia de los espacios verdes, también considerados por los urbanistas de la antigua Roma. Para los romanos, como para los etruscos, el jardín era un espacio con connotaciones sagradas. Las villas romanas no se concebían sin su jardín, que aparte del impluvium, formaba parte del espacio doméstico al aire. Los jardines se sometían a una concepción de continuidad arquitectónica que se aportaba mediante elementos estructurales como pérgolas, árboles y edificios. El ideal era crear la homogeneidad del paisaje y la integración del jardín en la ciudad y en la casa (mediante el pórtico). Los romanos continuaron este influjo helenístico, parte de nuestra cultura mediterránea. Una imagen reveladora en este aspecto es el famoso cuadro del italiano Fra Angélico, La Anunciación, de estilo gótico-renacentista, que plasma con inusitada belleza el aura mística del jardín. Precisamente del italiano deriva la palabra pérgola, una estructura existente en el mundo antiguo que llegó a nuestros días con diversas variaciones. La pérgola permite la arquitectura vegetal al usar árboles y plantas trepadoras como parte de la estructura. Su forma permite a la luz crear claro-oscuros rítmicos y su sombra cobija del sol.

En la Francia del despotismo ilustrado los jardines reales se dotaron asimismo de pérgolas que ofrecían abrigo del clima y refugio de miradas furtivas de curiosos cortesanos. Tan emblemáticas eran, que al dictador mexicano Porfirio Díaz, enamorado de París, le regalaron a finales del siglo XIX una pérgola, centro hasta hoy de la Plaza de Armas de Guadalajara.

El urbanismo actual recoge las influencias anteriores y crea espacios públicos para el esparcimiento. Los parques, máximos exponentes de dicha corriente, aparecen con elementos más decorativos que útiles como pérgolas, fuentes, jardines y bancos. Los particulares, como los antiguos romanos, tratan del mismo modo de incorporar el jardín al espacio doméstico habitable mediante tarimas de madera para exterior.

By | 2017-07-26T09:36:52+00:00 mayo 12th, 2017|Historia General, Roma|0 Comments

De Olimpia al Running

No se puede hablar de la historia del deporte sin mencionar a quienes inicialmente repararon en el culto al cuerpo como disciplina física y moral: los antiguos griegos. Fue en la Grecia antigua, en un momento histórico en el que el movimiento del cuerpo cautivó a los intelectuales, cuando emergió el concepto de deporte. No extraña, así, que fuera en la ciudad griega de Olimpia donde comenzó un rito social no sólo de exhibición física sino también una búsqueda de un ideal físico. Los antiguos Juegos Olímpicos datan del siglo VIII a.C. y se organizaron durante olimpíadas de cuatro años durante el extraordinario período de diez siglos.

Allí se reunían los ciudadanos para contemplar a los hombres más diestros en diversas disciplinas. Este tipo de competiciones derivan de otras más primitivas, de los que hay testimonio en poemas antiguos. Estaban circunscritos al ámbito castrense, y quienes competían eran militares en contextos amistosos. En el caso de los Juegos Olímpicos se trataba de un evento claramente civil y de un espectáculo público.

Fueron los griegos quienes establecieron las normas de competición y las disciplinas que definirían en cada evento a un hombre con estatus de héroe. Un hombre equilibrado y proporcionado, y por supuesto, diestro en en una variedad de disciplinas físicas.

Esta concepción filosófica se ha perdido con la alta especialización en actualmente se da en el deporte de alta competición. Incluso en el aspecto más elemental, el de las proporciones físicas, el cánon del deportista ideal se ha desdibujado paulatinamente.

No obstante, resulta razonable que en la actualidad sea el atletismo la disciplina predominante de los Modernos Juegos Olímpicos, y es que es ésta la que mejor representa los antiguos ideales de la virtud física. El atletismo es un reflejo de la estética, fuerza y coordinación más natural y espontánea del ser humano. No precisa de prácticamente ningún elemento externo más que el espacio para que el cuerpo se mueva libremente, pues por no necesitar, no necesita siquiera un oponente. Es la libertad de su práctica lo que convierte al atletismo en la disciplina deportiva más perdurable y antigua que se conoce.

Es quizá por el motivo anterior por el que la moda del running, o de correr, tiene hoy tantos adeptos. Correr es un ejercicio aeróbico con beneficios probados sobre la salud. Es fácil de practicar y no requiere gasto en instalaciones. Sí se hace imprescindible emplear el dinero es en el cuidado de los pies para evitar lesiones.

Los médicos antiguos utilizaban los conocimientos sobre el campo de batalla para cuidar a sus atletas. Asimismo, las luchas de gladiadores fueron en ocasiones un campo de observación. El médico romano Galeno estudió las lesiones cerebrales de los gladiadores para relacionarlas con sus consecuencias observables en la conducta.
Siglos antes que Galeno, fue el médico griego Hipócrates un pionero del cuidado de los pies inventando un calzado para evitar algunas lesiones. No hubo grandes avances en este campo hasta finales del pasado siglo XX con el desarrollo de los polímeros cuando se crearon las primeras plantillas deportivas. Desde entonces con la evolución de la medicina deportiva, los estudios biomecánicos y las próximas prendas deportivas inteligentes, el atletismo continúa desarrollándose, aunque lo cierto es que su esencia continúa intacta y atrayendo a miles de aficionados a su práctica rutinaria.

By | 2017-05-25T13:12:27+00:00 abril 27th, 2017|Historia General|0 Comments

¿Cuál es el mejor poeta español?

Aquí verá una lista de los mejores poetas españoles desde el Siglo XV. Si falta alguno que considere importante deje un comentario al final del artículo y discutamos el porqué. Para ver todos los poetas españoles por siglo acuda al link anterior. Personalmente me quedo con Quevedo y José de Espronceda sobre todo por Poderoso caballero es Don Dinero y La Canción del Pirata, pero sé que me faltan muchos poemas por leer y poetas españoles por descubrir así que quizás me podéis ilustrar.  ¿Cuál es vuestro mejor poeta español? Veamos la lista de poetas españoles desde el siglo XV: (más…)

By | 2017-03-17T19:39:54+00:00 marzo 17th, 2017|Debate Actual, Poesía|2 Comments

Historia de uno de los palacios más impresionantes de Europa

Palacio Real de Madrid

¿Qué más regio que un palacio? Un palacio Real, y en Madrid hay uno, nadie vive en él (a pesar de sus más de 3000 habitaciones) así que podemos visitarlo cuando queramos. O casi, pues cumple vehementemente con las veces de centro de ceremonias. No debe sorprender que un lugar así sea sede de tanta solemnidad ya que es uno de los palacios reales más grandes del mundo.
(más…)

By | 2017-02-13T16:41:49+00:00 febrero 13th, 2017|Historia General|0 Comments

Batalla de Mactán – Muerte de Magallanes

Batalla de Mactán Muerte de Magallanes

Batalla de Mactán – Muerte de Magallanes en Filipinas

Hoy me he decidido a hablar sobre la Batalla de Mactán (27 Abril-1521, Filipinas) y no precisamente porque haya sido una de dimensiones gigantescas sino porque su importancia radica en que en ella murió uno de los mejores navegantes de la historia: Fernão de Magalhães (Magallanes).

Además, he podido comprobar que las versiones acerca de la muerte exacta de Magallanes se contradicen. Como explicaremos más tarde, las versiones de los Filipinos por un lado y de Antonio Pigafetta por otro, no coinciden. Pigafetta era un explorador, geógrafo y cronista veneciano que estuvo en todo el viaje y que llegó vivo. Al regresar terminó sus escritos sobre todo el viaje de Magallanes y la posterior vuelta al mundo de Juan Sebastián Elcano. Pasemos a ver los detalles. (más…)

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